University Diploma "Lethica : literature, ethics and art"

Opening → September 2022

The Lethica University Diploma is a unique degree in France, whose originality is based on the proposal of an interdisciplinary training in ethics, literature and arts. The objective of this diploma, which is linked to several Masters offered in different Faculties of the University of Strasbourg (Master in Ethics, Master in European Literary Cultures, Master in Multilingualism and Interculturality, Master in General and Comparative French Literature), is to enable students to advise on ethical decision-making by mobilising artistic and literary resources.

Institutional framework of the project and themes

The creation of the Lethica University Diploma is part of the strategy for the development of Interdisciplinary Thematic Institutes (ITI) initiated by the University of Strasbourg, within the framework of the initiative of excellence "surpassing borders" co-sponsored by Unistra, the CNRS and Inserm. The challenge of the ITIs is to bring together players with complementary disciplinary skills to help solve major scientific and societal challenges. The Lethica ITI has thus identified four main themes, which seem decisive for understanding today's world: moral revolutions, sorting, the opposition between transparency and secrecy, and the need to "make a case". The skills developed in the framework of the Lethica University Diploma will therefore primarily target professional situations that involve
       - Operations of classification, selection, prioritisation or neglect (triage);
       - Changes in sensitivity, shifts in opinion and ideological cleavages (moral revolutions);
       - The choice to make public or to keep hidden certain information (transparency and secrecy);
       - The concern for particular cases, the implementation of care (making cases);

By exposing students to situations that pose ethical problems (through the analysis of literary texts and works of art), the training offered within the Lethica University Diploma will improve their skills in analysing these situations, adding an ethical approach to their overall reflection, their decision-making or their positioning in everyday situations (whether professional or personal).

Public and opportunities

There are many sectors today where ethical competence may be valuable or necessary: training, research, mediation, decision making (in politics, but also in companies and public institutions), social workers, care workers, jobs in the medico-social sector and associations, etc. The Lethica University Diploma will enable the professionalisation of students and doctoral candidates in the humanities field by adding value to their disciplinary training, which will be likely to improve their integration into the labour market. It may also be of interest to science and medical students who wish to add a humanistic component to their practice.
For students in initial training, the University Diploma will not replace existing disciplinary training: it will be added to them to allow students and doctoral students to validate an opening or partial specialisation on ethical issues, without having to commit to a multi-year degree (master's, doctorate). It will also be accessible to professionals, via the continuing education offer.

Indicative fees :

For a student in initial training: basic fee of 243€ (159€ for students already enrolled in a master's or doctoral program) and specific fee of 250€.

The University Diploma will be open to "continuing education" from septembre 2023.

Organisation of the LETHICA University Diploma

The Lethica University Diploma offers students a total of 240 hours of training, including 36 hours of internship (two possible options: internship in a research team or internship off-site).

The training will be made up of equal parts of disciplinary and pooled teaching, borrowed from the training offer of the Masters associated with the Diploma, and of specific Lethica teaching.

  • The shared seminars may be taken in the Faculty of Arts, the Faculty of Letters, the Faculty of Languages or the Faculty of Social Sciences: their list, which may vary from year to year, is available online.
  • The courses specific to Lethica, created for students enrolled in the diploma, will include an initiation to research module (participation in scientific events, symposiums and doctoral schools, 36 hours), an interdisciplinary seminar (24 hours), as well as an innovative training program, the Lethica workshop (30 hours), which will be offered in two courses of your choice:

1.     The "Laboratory of Cases of Conscience" course will introduce them to scenario planning techniques, to help them make ethical decisions based on their knowledge of literary texts and works of art, on a topical subject.
2.    The "Bibliotherapy" course will offer an overview of existing bibliotherapeutic practices (informative, affective, hermeneutic, poetry therapy, etc.) and will provide an introduction to the practice of bibliotherapy based on case studies. This course currently represents the only training in bibliotherapy offered in a university setting in France.

The DU students will also benefit from a personalized follow-up by the person in charge of the training (Personalized Project Approach module), in order to build the most adapted course to their needs and aspirations. An indicative detailed program can be consulted here  (it is however likely to evolve slightly).

The Lethica University Diploma is part of both a research-training approach (training through research) and a research-creation approach: its validation will thus involve the writing of an article likely to be included in the LETHICTIONARY created by ITI Lethica as well as the proposal of a scenario aiming to respond to an ethical problem by mobilising artistic and literary resources, or a commented bibliotherapeutic repertory, according to the chosen course.

  • For students enrolled in one of the five Masters associated with the Diploma, the pooled seminars allow a double validation : both in the framework of the University Diploma and in the framework of the Master.
  • For doctoral students, certain specific Lethica courses may also be validated as part of their compulsory doctoral training, in agreement with the European Doctoral College.

In order to allow a more flexible organisation according to the needs of each student, the Lethica University Diploma can be validated in one or two years. The first class will consist of a maximum of fifteen students (starting September 2022).

Download the pattern of the diploma and the MECC et rules

Download the "guide pédagogique" (organisation des enseignements)

For more information contact Ninon Chavoz, in charge of the diploma (chavoz[at] For administrative questions, contact the DU coordinator: Andreea Barthel (andreeabarthel[at]

Cadre institutionnel du projet et thématiques

La création du Diplôme d’Université Lethica s’inscrit dans la stratégie du programme de développement d’Instituts Thématiques Interdisciplinaires (ITI) initié par l’Université de Strasbourg, dans le cadre de l’initiative d’excellence « dépasser les frontières » co-portée par l’Unistra, le CNRS et l’Inserm. L’enjeu des ITI est de concrétiser la mise en relation d’acteurs aux compétences disciplinaires complémentaires pour contribuer à la résolution de défis scientifiques et sociétaux majeurs, tout en participant à la mise en place de dispositifs pédagogiques innovants. 

L’ITI Lethica a ainsi identifié quatre thématiques principales, qui semblent décisives pour comprendre le monde d’aujourd’hui : les révolutions morales, le triage, l’opposition entre transparence et secret, la nécessité de « faire cas ». Les compétences développées dans le cadre du Diplôme Universitaire Lethica cibleront par conséquent en premier lieu les situations professionnelles qui impliquent :

  • Des opérations de classement, de sélection, de priorisation ou de négligence (triage) ;
  • Les changements de sensibilité, les mutations d’opinion et les clivages idéologiques (révolutions morales) ;
  • Le choix de rendre publiques ou de maintenir cachées certaines informations (transparence et secret) ;
  • Le souci des cas particuliers, la mise en œuvre du care (faire cas) ;

En examinant des situations problématiques ou en sensibilisant le public à des questionnements complexes via l’analyse de textes littéraires et d’œuvres d’art, la formation proposée au sein du Diplôme d’Université Lethica ajoutera à la réflexion globale des étudiants une démarche éthique, qui pourra infléchir leur positionnement dans les situations du quotidien (que ce dernier soit professionnel ou personnel).

Public et débouchés

Nombreux sont aujourd’hui les secteurs où une compétence éthique peut s’avérer précieuse ou nécessaire : métiers de la formation, de la recherche, de la médiation, fonctions de décideurs (dans la vie politique, mais aussi dans les entreprises et les institutions publiques), travailleurs sociaux, soignants, métiers du secteur médico-social et des secteurs associatifs, etc. Le Diplôme d’Université Lethica permet de professionnaliser des étudiants et des doctorants du champ des humanités en apportant une valeur ajoutée à leur formation disciplinaire, qui est susceptible d’améliorer leur insertion sur le marché du travail. Il peut également intéresser des étudiants en science et en médecine, soucieux d’ajouter à leur pratique un volet humaniste.

Pour les étudiants en formation initiale, le Diplôme d’Université ne vient pas se substituer aux formations disciplinaires existantes : il s’ajoute à elles pour permettre aux inscrits de valider une ouverture ou une spécialisation partielle sur les questions éthiques, sans pour autant devoir s’engager dans une diplomation pluriannuelle (master, doctorat). Il est également accessible aux professionnels via l’offre de formation continue.

Tarifs année universitaire 2023-2024

Pour un étudiant en formation initiale : droits de base de 243€ (159€ pour les étudiants déjà inscrits en master ou en doctorat) et droits spécifiques de 250€.

CVEC obligatoire : 100 €

DU accessible en formation continue. Tarifs pour un étudiant en formation continue : 2.500 €


Modalités d'accès au D.U. Lethica à la Faculté des Lettres :

  • Ouverture de la plateforme  "eCandidat"  :  04.03.2023

       Date limite de dépôt des vœux : 30.04.2023
       Date limite de dépôt des pièces : 10.05.2023
       Date limite de publication des résultats : 16.06.2023
       Date limite de confirmation : 23.06.2023

Organisation du Diplôme d’Université Lethica

Le Diplôme d’Université Lethica propose aux étudiants une formation correspondant à un total de 240 heures, dont 36 heures de stage (deux options possibles : stage en équipe de recherche ou stage « hors les murs »).

La formation se compose à parts égales d’enseignements disciplinaires et mutualisés, empruntés à l’offre de formation des Masters associés au Diplôme, et d’enseignements spécifiques Lethica.

  • Les séminaires mutualisés peuvent être suivis dans le cadre de la Faculté des Arts, de la Faculté des Lettres, de la Faculté des Langues ou de la Faculté des Sciences Sociales : leur liste, susceptible de varier d’année en année, est disponible en ligne.
  • Les enseignements spécifiques à Lethica, créés à destination des étudiants inscrits au diplôme, comprennent notamment un module d’initiation à la recherche (participation à des événements scientifiques, colloques et écoles doctorales, 36h), un séminaire interdisciplinaire (24h) ainsi qu’une formation innovante, l’atelier Lethica (30h), qui se décline en deux parcours au choix :
  1.  Le parcours « Laboratoire des cas de conscience » offre une initiation aux techniques de mise en situation et de scenario planningpour aider à une prise de décision éthique à partir de leur connaissance de textes littéraires et d’œuvres d’art, sur un sujet d’actualité.
  2. Le parcours « Bibliothérapie » offre un bilan des pratiques bibliothérapeutiques existantes (bibliothérapie informative, affective, herméneutique, poésie-thérapie, etc.) et permet de s’initier, à partir d’études de cas, à la pratique de la bibliothérapie. Ce parcours représente à l’heure actuelle la seule formation en bibliothérapie proposée dans un cadre universitaire en France.

Les étudiants du DU bénéficient en outre d’un suivi personnalisé par la responsable de la formation (module Approche Personnalisée Projet), dans le souci de construire le parcours le plus adapté à leurs besoins et à leurs aspirations. Une maquette indicative peut être consultée en ligne (elle est susceptible d’évoluer légèrement).

Le Diplôme d’Université Lethica s’inscrit à la fois dans une démarche de recherche-formation (formation par la recherche) et dans une démarche de recherche-création : sa validation implique ainsi la rédaction d’une notice susceptible d’alimenter le LETHICTIONNAIRE (dictionnaire en ligne créé par l’ITI Lethica) ainsi que par la proposition d’un scénario visant à répondre à un problème éthique en mobilisant des ressources artistiques et littéraires, ou d’un répertoire bibliothérapeutique commenté, selon le parcours choisi.

  • Pour les étudiants inscrits dans l’un des cinq Masters associés au Diplôme, les enseignements mutualisés peuvent donner lieu à une double validation – à la fois dans le cadre du Diplôme d’Université et dans le cadre du Master.
  • Pour les doctorants, certains enseignements spécifiques Lethica peuvent être également validés dans le cadre de leur formation doctorale obligatoire, en accord avec le Collège Doctoral Européen

Pour permettre une organisation plus souple en fonction des besoins et des disponibilités de chacun, le Diplôme d’Université Lethica peut être validé en un an ou deux ans.